Menu

Asma Ould Aissa en Annemarie Vermaak laten kinderen dromen

Annemarie en Asma

‘Elk kind wil zich herkennen in een kinderboek’
Asma Ould Aissa

Wie ben je?

Asma Ould Aissa: ‘Ik kom uit Antwerpen. Ik heb Marokkaanse roots. Mijn ouders zijn Berbers. Ze komen uit de Rifstreek, meer bepaald uit Al Hoceima. Ik studeerde communicatiewetenschappen en heb gewerkt als redacteur en hoofdredacteur. Momenteel ben ik publieks- en communicatiemedewerker voor de mooiste zaal van het land: De Roma in Borgerhout. Ik ben ook redacteur bij al.arte.magazine en bij de Stad Antwerpen. Daarnaast ben ik lid van de Raad van Bestuur van ATV.’

Waar ben je goed in?

Asma: ‘Ik schrijf erg graag. Van mij wordt gezegd dat ik goed met woorden kan spelen en een vlotte schrijfstijl heb. Ik schrijf vooral graag over mensen en hun persoonlijk verhaal. Daarnaast vind ik het ook leuk om fantasierijke verhalen te schrijven. Tijdens het schrijven van het SESAM-verhaal heb ik genoten van het schrijfproces, het fantaseren, het zoeken naar spanning en oplossingen … Uiteindelijk begon het verhaal een eigen leven te leiden.’

Kinderboeken en diversiteit: jouw mening graag.

Asma: ‘Het wordt dringend tijd voor nieuwe verhalen. Kleur maakt vandaag deel uit van onze samenleving. In Antwerpen is de helft van de kinderen van niet-Vlaamse origine. Toch kom je deze kinderen amper tegen in kinderboeken. Waarom worden deze kinderen uitgesloten? Elk kind wil zichzelf toch een beetje kunnen herkennen in een kinderboek? Voor mij was het vanzelfsprekend om mijn eigen achtergrond in mijn eerste kinderboek te verwerken. Toch hoop ik dat alle kinderen van welke origine ook, zich aangesproken zullen voelen door mijn hoofdpersonage Safia.’

Hoe verloopt de samenwerking met illustrator Annemarie Vermaak?

Asma: ‘Annemarie en ik hebben een goede klik, zowel op creatief als op persoonlijk en sociaal vlak. Ze is een spontane vrouw. Haar illustratiestijl sprak me meteen aan: met schwung en zelfs wat ondeugend. Annemarie staat me ook steeds geduldig bij. Ze is niet het type illustrator dat wacht op een verhaal en dan begint te schetsen. Ze denkt voortdurend mee na en geeft suggesties en ideeën. We zijn drukbezette dames en we wonen niet echt dicht bij elkaar. Ondanks de afstand, zijn we goed op elkaar afgestemd en vertrouwen elkaar.’

Wat was je reactie toen je van het SESAM-project hoorde?

Asma: ‘SESAM is een fantastisch project. Mijn motivatie om aan SESAM deel te nemen? Ik wilde een spannend verhaal schrijven dat tot de verbeelding spreekt. Zie je de fonkelende oogjes van kinderen als ze naar een verhaaltje luisteren? Stel je voor dat die kinderen zich kunnen inleven in de personages en dat de verhalen aanleunen bij hun leefwereld? Verhalen die kinderen doen dromen maar hen ook laten bestaan. ‘

Samen presenteren we binnenkort met trots een supertof SESAM-kinderboek’
Annemarie Vermaak

Wie ben je?

Annemarie: Ik ben Annema, voluit Annemarie Vermaak, woon en werk in Gorinchem te Nederland. Naast fulltime illustrator ben ik vrouw van Patrick en moeder van twee kinderen. Na het Grafisch Lyceum Rotterdam begon ik mijn carrière in Amerika bij een reclamebureau. Eenmaal terug in Nederland ging ik aan de slag in verschillende kantoren. In 2012 besloot ik mijn droom te verwezenlijken: illustrator zijn. Inmiddels bestaat mijn eigen Studio precies één jaar en geniet ik enorm van deze creatieve levensstijl.

Wat vind jij tot hier toe je beste werk?

Annemarie Vermaak: Dat is moeilijk. Ik werk met diverse media en in verschillende stijlen. Ik ben wel erg trots op mijn kleurrijke illustraties met ecoline voor mijn kinderboek ‘De Kanjerketting van prinses Fenne’. Maar ik teken ook graag in detail met zwarte pen en inkt zoals in het recent uitgegeven kinderboek ‘Foute boel’. Ik voel dat ik nog volop aan het groeien ben. Van elk project leer ik bij en kom een stapje dichter bij mijn eigen stijl. Mijn beste werk moet nog komen (lacht).’

Vanwaar komt je interesse in kinderboeken en diversiteit?

Annemarie: ‘Ik heb een passie voor tekenen en ik heb twee kinderen. Kinderboeken hebben mij altijd gefascineerd: de fantasie, het gebruik van kleur, de mooie lay-out en de sfeer dat je een kinderverhaal als illustrator kan meegeven. Naast de wereld van de fantasie is het weergeven van een stukje realiteit ook nodig. Ik ben zelf erg geïnteresseerd in verschillende levenswijzen. Hier hoort diversiteit en het weergeven van diverse culturen dus bij.’

Wat was je reactie toen je van het SESAM-project hoorde?

Annemarie: ‘Tijdens de laatste fase van mijn eenjarige opleiding ‘kinderboeken illustreren’ ging ik op zoek naar klanten en projecten. Via een zoekterm kwam ik op de website van SESAM met de oproep voor schrijvers en illustratoren. Het was erg spannend want ik had nog maar twee dagen om mijn motivatiebrief en portfolio in orde te krijgen voordat de deadline verstreek. De combinatie van het doel van dit project en de manier van werken, maakte mij ontzettend enthousiast en ik wist meteen dat ik hier heel graag aan mee wilde werken. SESAM bood mij ook de kans om in dialoog te gaan met een grote diversiteit aan mensen en culturen.’

Hoe verloopt tot nu toe de samenwerking met de schrijver/illustrator?

Annemarie: ‘In één toepasselijk woord: divers. Asma stond in mijn top drie van schrijvers waar ik graag mee wilde werken dus ik was heel blij dat we samen een verhaal konden creëren. Naast het feit dat ze heerlijk schrijft, heeft ze een sprankelende en positieve persoonlijkheid. En een Marokkaanse achtergrond. Wij zijn dus een perfect divers duo. Zij heeft fantasie en humor. Als illustrator leg ik de nadruk op realistische fantasie met subtiele details uit de Marokkaanse cultuur.’

‘Wanneer we elkaar zien is het elke keer gezellig. Gezien het feit dat ik in Nederland woon en Asma in België, communiceren we veel digitaal. We kwamen langzaam op gang, maar nu hebben we een heerlijk verhaal en ik weet zeker dat we straks samen heel trots een supertof kinderboek zullen presenteren.’

Safia en de droombellenAsma Ould Aissa en Annemarie Vermaak werkten samen het verhaal ‘Safia en de droombellen’ uit. Dit verhaal wordt op maandag 9 maart tijdens het Sesam-festival voorgesteld.